05 mayo 2010

Limpiar el espejo de un telescopio, no es moco de pavo.-

Expuestos cada noche al cielo del desierto de Atacama... los gigantescos ojos del telescopio, terminan acumulando una capa de polvo que afecta a sus observaciones.

Igual que uno limpia sus gafas cuando se empa√Īan, los espejos de estos telescopios deben someterse a un proceso peri√≥dico de limpieza, que implica una tarea bastante complicada: sacar, mover y pulir un espejo de 22 toneladas, 8,2 metros de di√°metro y apenas 17 cm de grosor.

El primer paso del proceso consiste en sacar el gigantesco espejo sin que se da√Īe... colocarlo en un cami√≥n especial y trasladarlo desde los de 2.635 metros de altitud de este p√°ramo desierto hasta un laboratorio.

Una vez allí... comienza un delicado proceso de limpieza que se inicia con la retirada de las impurezas más grandes y visibles.

Después... el espejo es introducido en una cámara de vacío y una máquina lo limpia milímetro a milímetro, hasta dejarlo pulido y sin una mota de polvo.

Por √ļltimo... los t√©cnicos deben cubrir el espejo con una microsc√≥pica capa de aluminio que mejora la reflectividad del espejo.

Durante todo el proceso... el espejo se cubre con una lona que "no solo lo protege sino que también previene que concentre los rayos solares y queme todo aquello que se cruce en su camino".





La pregunta es... cu√°nto valdr√°n las im√°genes que hace este telescopio, para ser un sistema tan costoso??

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