09 diciembre 2012

Laika murió achicharrada y estresada.-


Quien no ha oído hablar de Laika?? Hubo un tiempo en que todos los niños le ponían a sus perros el nombre de la perra astronauta. La pobre tuvo una suerte dudosa, ya que fue el primer ser vivo en ser lanzado al espacio, para así poder experimentar los efectos que un viaje espacial podría tener, antes de envíar a un humano.



En 1955 nacía en las calles de Moscú una perra vagabunda de raza callejera; fue recogida de las calles para incluirla en el programa espacial ruso, para experimentar con ella las consecuencias que dicho viaje tendría en el organismo de un ser vivo, (esto ya lo han dicho, pero se repiten, como siempre), bien sigamos... por lo visto había científicos que decían que una persona no podría ser lanzada al espacio y regresar viva.

Al principio a la perra la llamaron Kudryavka (que significa rizadita), después Zhuchaka (bichito) y luego Limonchik (limoncito), pero al final se quedó con el nombre de Laika (ladradora). La pobre... fue elegida para el sacrificio y ya lo único que le quedaba era ladrar.




No fue el único perro al que escogieron, hubo más, todos debían de pesar menos de 6 kilos y medir menos de 40 centímetros de altura y ser callejeros, según los rusos, un perro callejero está acostumbrado a luchar día tras día por la supervivencia y por lo tanto soportaría mejor los entrenamientos que un perro de raza, además de que tenían más capacidad de aprendizaje.

Hubo cientos de canes a los cuales les hicieron pasar durísimas pruebas, adaptación a espacios extremadamente pequeños, a pruebas de estrés, de vibraciones y ruidos y mermaban considerablemente el físico de los animales. Destacaron tres: Albina, Mushka y Laika. Laika era la más tranquila y tenía dos años de edad, a esa escogieron.



Los nervios por la carrera espacial estaban a flor de piel, ya no sólo por la competencia con los eeuu, en la que los rusos les llevaban gran ventaja, pues ya habían conseguido sorprender al mundo al lanzar el primer vuelo no tripulado con la nave Sputnik y también querían ser los primeros en enviar una nave tripulada. Además se celebraba el 40 aniversario de la Revolución y querían dejar sentado quien tenía la supremacía en el espacio.


Los científicos temían sobre todo , los efectos de la radiación solar y la gravedad en el organismo, por lo que pensaron que mejor un perro que un humano.

La nave en la que viajó Laika se llamaba Sputnik II, tenía 500 kilos de peso y transportaría instrumentos para medir la radiación solar, un sistema para generar oxígeno y absorber el dióxido de carbono, además de un pequeño cubículo hermético de 80 centímetros de largo donde iría Laika, contenía además un pequeño ventilador para mantener su temperatura y alimento para siete días en forma de gelatina.

Laika llevaba puesto un traje espacial que recogería sus cacas y sus movimientos estaban limitados con un arnés, sólo podía sentarse y tumbarse. Desde el traje también se podía monitorizar su frecuencia cardiaca, respiración y presión arterial.

Así que un 3 de noviembre del 1957, a las 22:28 horas, del horario de Moscú, la agencia de noticias soviética emitió un comunicado en donde anunciaba al mundo que había sido lanzada la Sputnik-2 y que por primera vez un ser vivo era lanzado al espacio.



Al principio la agencia de noticias TASS dijo que Laika regresaría a la Tierra en paracaídas, ya que la propaganda rusa temía la reacción de los ciudadanos y del mundo entero, para quienes la perrita Laika era mucho más que un perro, pero por supuesto, las verdaderas intenciones eran bien distintas, todos sabían que Laika jamás regresaría a la Tierra, es más, le pusieron veneno en su última ración de comida para que el animal muriera al séptimo día y no se abrasara en su reentrada en la atmósfera terrestre, pero las cosas no salieron como esperaban.



Desde el control de la Tierra, después del lanzamiento, escucharon a Laika ladrar y percibieron los latidos de su corazón, pero... a las 5 horas del despegue sus constantes se perdieron.

Los rusos anunciaron que murió por falta de oxigeno, sin dolor y apaciblemente a la semana de estar en la orbita terrestre, mintieron incluso afirmando que escucharon sus constantes vitales todos los días, pero hasta 2.002 no se llegó a desvelar la verdad, cuando la BBC, el 28 de octubre de ese mismo año publicó la siguiente noticia:

"El primer ser vivo que viajó oficialmente al espacio no vivió una semana dando vueltas sobre la Tierra, sino que tuvo una muerte muy dolorosa."

Por lo visto, un fallo técnico elevó la temperatura de la cabina al expandirse el calor de uno de los motores que no se desacopló debidamente en el despegue; haciendo que su cubículo se fuera recalentando poco a poco provocando una muerte dolorosa entre 5 y 7 horas después del despegue.

Los últimos registros que tuvieron de sus constantes vitales eran aterradores, su corazón latía tres veces más deprisa de lo normal, provocado por el pánico.


Esta es una réplica del Sputnik con Laika en su interior. Después de difundirse la noticia, Rusia no tuvo más remedio que rectificar su versión y el científico del Instituto de Problemas Biológicos de Moscú, dijo durante un congreso espacial en Houston, que Laika había muerto debido al pánico y al calor.


El Sputnik 2 dio un total de 2.570 vueltas al planeta Tierra antes de desintegrarse, el 4 de abril de 1.958, o sea, estuvo girando alrededor de la tierra con Laika muerta en su interior durante medio año... pero Laika ya era inmortal para el mundo.


Después de Laika, Rusia realizó 29 vuelos espaciales con perros entre julio de 1.951 y octubre de 1.962, 8 de ellos acabaron trágicamente, mientras los 21 restantes regresaron en paracaídas con máscaras de respiración y trajes espaciales, (se pondrían ellos mismos las máscaras de respiración y los paracaídas??).

El responsable de la misión de Laika, Oleg Gazenko, dice: "Cuanto más tiempo pasa, más lamento lo sucedido. No debimos haberlo hecho… ni siquiera aprendimos lo suficiente de esa misión, como para justificar la pérdida del animal".


Tuvieron que pasar tres años y medio antes de que un hombre se atreviera a ir al espacio. El 12 de  abril de 1.961, el piloto ruso Yuri Gagarin despegó en la cápsula espacial Vostok, fue el primer viaje de un ser humano al espacio. A diferencia de Laika, este héroe ruso, dio una vuelta ala Tierra y regresó sano y salvo, declarando: "Aun hoy en día, no se si soy el primer hombre o el ultimo perro en volar al espacio".


En 1.964 se construyo un mural en Moscú dedicado a los "Héroes de la Patria" y de todos los personajes que en él aparecen , se reconocen solamente los nombres de Lenin y Laika, eso sí... cuando la verdad sobre lo que le pasó a la perra, aún no había trascendido.




Laika murió, pero su nombre siempre será recordado, incluso hay una región en Marte con su nombre, y el 11 de abril de 2.008, se inauguró en Rusia, cerca del lugar donde se desarrolló el triste episodio de la carrera espacial, un monumento en honor a Laika, la perra ladradora, que seguramente pasaría sus últimas horas gimiendo en lugar de ladrando.



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